reading_2016

Bücher 2016

Pflichtlektüren

C. Ransmayr Die Letzte Welt
H. Hesse Der Steppenwolf
S. Zhadan Depeche Mode
M. Duras Moderato Cantabile
H. Kang Die Vegetarierin
C. Brontë Jane Eyre
I. Nemerovsky Die Familie Hardelot 

Dazwischen

Robert Harris Dictator (Cicero Trilogy)
A. Bennett
– Cosi fan tutte
– The Uncommon Reader 
C. McCullough (Masters of Rome series)
The first man in Rome
 
The Grass Crown
Tracy Chevalier Reader, I Married Him: Stories Inspired by Jane Eyre
Heather Glen The Cambridge Companion to the Brontës

E.M. Forster Howard’s End (zum 3. Mal)

 

…auf dem Nachttisch

E. Hemingway Men without Women
Siri Hustvedt Summer w/o Men
Adam Tooze The Deluge: The Great War and the Remaking of Global Order 1916-1931 (…immer noch)
Steven Weinberg To Explain the World: The Discovery of Modern Science
M. Stewart The Crystal Cave (zum 3. Mal)

H.G. Wells The Time Machine

…unter dem Weihnachtsbaum

H.P. Lovecraft The Complete Fiction

Arthur I. Miller »Deciphering the Cosmic Number«

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There are some books you do not find, they find you. As the one I will review here. The book was a gift I received for my birthday from someone who knows my interests: physics, as this is what I studied, and the workings of the mind, or psychology, a faculty that I have been interested in since long.

The book is a dual biography of two outstanding scientists of the 20th century: Carl Jung and Wolfgang Pauli, and how they met and worked together. The hardcover edition has roughly 350 pages, quite a lot of illustrations and eight pages with reproductions of photographs in the middle.

I would divide the book roughly in three parts.

The first part is an entertaining description of the lives of Carl Jung and Wolfgang Pauli from the beginning of the century until the 30s, embedded in the development of quantum physics and psychology, with lots of references to other famous scientists from the epoch as well as from three thousand years of science that preceded. In that era fell two of Pauli’s most important achievements: the exclusion principle (Pauli principle) and the prediction of a new particle, the neutrino, discovered shortly thereafter.

What was particularly striking to me was that Pauli, apart from being a pointed critic, led two lives: the day-life of a genius of his time, and a night-life spent drinking, whoring, fighting. It was the latter that brought Pauli to ask Jung for help, when he saw that his life started falling apart. Given that Arthur I. Miller, PhD in physics, is Emeritus Professor of History and Philosophy of Science at University College London, the first part is, sadly, also the best part.

The second part is basically an enumerative description of the psychoanalysis of Pauli’s dreams by Jung. I mostly lacked the understanding of the references to alchemy, mandalas and symbolism, and did not find a proof for Jung’s interpretation of Pauli’s dreams being more than a best-guess ex-post explanation. I found the second part rather boring and I admit that I even skipped some sections. Nonetheless, Miller had spent quite some effort on working through the rich correspondence between Pauli, Jung and other psychologists, as well as what was left in terms of documentation. Certainly of value is the critical acclaim of what role Jung played for nazism.

The third part mostly deals with the post-war era of quantum physics, cumulating in Pauli’s third achievement: the formulation of CPT invariance. Apart from that, it shows Pauli’s and others’ fruitless efforts to derive the fine structure constant from first principles. The third part again is embedded in the history of post-war physics, making references to other great scientists of that time.

Is the book worth a read? Yes, I would definitely recommend it. It can be understood by laymen both of physics and psychology, who do not allow themselves be let betrayed by the somewhat lurid title. The book is quite entertaining which helped me to get over the deficiencies in understanding Jung’s theories.

 

 

Sauberkeitserziehung

Vor einigen Wochen saß ich mit zwei lieben Menschen vor einem Restaurant in der …straße.

Während wir uns unterhielten und auf das Essen warteten, kam auf der anderen Straßenseite eine Capuccinomutti auf dem Rad mit ihrem kleinen Kind im Anhänger an. Sie half dem Kind aus dem Anhänger und setze es auf den Boden. Der Boden war sauber – dies ist eine saubere Stadt – und so konnte das Kind dort herumkrabbeln und spielen. Dann warf die Mutti in völliger Ignoranz der Sitte eine Menge Unrat und Schnipsel aufs Trottoir statt in den eine Armeslänge entfernten Abfalleimer, den die Stadt doch so vorausschauend für eben diesen Fall dort am Pfahl hat anbringen lassen.

Da erboste sich einer der lieben Menschen ob dieser Flegelhaftigkeit und was die Mutter doch ein schlechtes Vorbild sei. Ich aber sagte: es komme ein Mann in schwarzer Uniform mit kantigen Zügen, und er schlage der Frau mit flacher Hand ins Gesicht.

Heute weiß ich, dass das nicht recht wahr. Es komme ein Mann in schwarzer Uniform mit kantigen Zügen, und er schlage der Frau mit flacher Hand ins Gesicht, und er zwinge die Frau jedes Fitzelchen aufzulesen und in den Abfalleimer zu werfen.

In Singapur wäre sie hingerichtet worden für so was. Männer in schwarzer Uniform haben Tradition in dieser Stadt.

septemberende

Septemberende

Die Pampa. Verdauungsspaziergang. Die Sonne scheint unerbittlich auf uns herab. Auf die Steine. Auf die letzten Schnaken des Sommers. Ein abgeerntetes Maisfeld am Rande der Straße. Staub wirbelt auf. In der Ferne. Ein Kleinwagen nähert sich, weiß, rostig, knatternd. Ein Insasse nur, der Fahrer. Wir erkennen sein dunkles Haar. Wir halten den Wagen an, bringen den Fahrer zum Aussteigen. Sein Gesicht zeigt Überraschung. Die von Inzucht gezeichnete Landbevölkerung. Stille. Wir nehmen ihm sein Geld ab. Alles. Restlos. Stille. Gespanntes Warten. Ungläubiges Gesicht. Wir schießen ihm in den Kopf. Warum? Das ist die Pampa.